Le GR20 en 11 jours

L’Aventure, à travers la Corse

Après le Grand Raid de l’Ultra-Marin les 2, 3 et 4 juillet, le GR20 représentait l’étape suivante dans notre préparation pour notre expédition sur le lac Baïkal 🧊 en autonomie.

Nous l’avions souvent évoqué, bien avant d’envisager de partir marcher sur la glace en Sibérie, mais nous regardions ce projet potentiel avec une certaine réserve, au regard cumulé de sa réputation aérienne et du vertige (de Renaud).

Et puis finalement, nous avons pris les billets d’avion, étudié la carte, les blogs et les guides, lu les conseils, les recommandations, choisi avec soin chaque pièce de notre matériel, calculé nos étapes, acheté la nourriture et nous nous sommes lancés.

Se lancer c’est le terme, car le GR20 c’est un saut. Un saut brutal dans la difficulté de la montagne corse. Un saut dans la rudesse du maquis et de la caillasse, dans la chaleur, le vent et la sueur.

Le GR20, c’est une bête, qui n’accueille au fur et à mesure des étapes, que les randonneurs aguerris, bien préparés et au physique robuste. Sur ce parcours, même et peut-être plus encore, les derniers arrivés du jour sont valeureux.

Personne ne termine par hasard. En finir est un juste équilibre entre préparation, choix du matériel et poids du sac, gestion des étapes, de l’alimentation et du repos et peut-être plus encore, de son mental.

Alors on se met en marche ! Devant nous 180 kilomètres, et un peu plus de 11 000 mètres de dénivelé positif.

Calenzana, départ du GR20

Jour 1 – Etape 1
Calenzana – Orto di Piobbu

11,7 km / D+ : 1366 m / D- : 60 m / 6 heures

C’est notre amie Marie, qui habite dans le village voisin de Zilia qui nous dépose au départ en ce matin du lundi 2 août. Il fait très beau et plutôt chaud. Je me sens fatigué. Je crois ne pas avoir encore totalement récupéré de l’Ultra-Marin un mois plus tôt et nous avons peu dormi la nuit précédente. Pourtant je suis heureux d’être là et c’est avec le sourire que je fais mes premiers pas dans la pente.

Le panorama est à couper le souffle sur la totalité du parcours, mais ce dernier met rudement mon mental à l’épreuve. Si la première moitié se passe sans difficulté majeure malgré le peu d’ombre, les choses deviennent vraiment sérieuses après le promontoire d’Arghjova où nous faisons une pause.

Le tracé coupe la roche, et à de très nombreuses reprises, il nous faut mettre les mains. Mon sac de 14 kilos me semble lourd et surtout, mes épaules ont besoin de s’habituer. Cette mise en route est un chemin de croix. Souvent, je m’arrête sur un rocher pour soulager mon dos. Le dénivelé par endroit est impressionnant. Nous ne montons pas nous escaladons et déjà, je mets mon vertige à l’épreuve. A la fatigue s’ajoute mon rythme cardiaque au taquet. Je prends sur moi. Aliénor file devant, elle s’amuse de ce parcours et régulièrement s’arrête pour m’attendre.

Puis soudain, le refuge d’Orto di Piobbu apparait au loin. C’est réconfortant d’apercevoir la fin de l’étape et en même temps, le chemin qui reste à parcourir semble encore bien long. Il va nous falloir redescendre un peu avant de remonter dans la pente.

Refuge d’Ortu di u Piobbu

Je peine, je ralentis, et ralentis encore. Chaque gros rocher est une occasion d’alléger mon dos en y posant mon sac. Je vide la moitié d’un tube de lait concentré et je repars, comme Asterix après quelques gouttes de potion magique. Aliénor prends de l’avance et je termine à mon rythme, épuisé, mais très content.

Je souris en arrêtant ma montre, car elle indique le nombre d’heures de récupération qu’elle juge nécessaire au regard de cette première étape : 36 heures ! Une durée qui va s’allonger au fil des jours et de la fatigue accumulée, et que jamais bien sûr, je ne pourrai respecter. Alors se coucher au plus vite et espérer une nuit aussi réparatrice que possible est un enjeu de taille.

Le refuge consiste en un immense terrain en pente. Ici pas de dortoir, et les repas se prennent dehors. Nous sommes très nombreux, plus d’une centaine et si l’accueil est assez mitigé, l’ambiance est très bonne. Nous installons notre tente à l’ombre des arbres. Je suis surpris de voir à quel point je me sens bien, et ravi de voir que j’ai déjà, au moins partiellement déjà récupéré.

Nous faisons la queue devant un gros container pour récupérer le plateau repas réservé par Ali dès son arrivée, dînons et surtout buvons sodas, eau pétillante et même un peu de bière. Puis nous allons dormir, il est 20h45.
Renaud

Difficulté de l’étape : 4/5
Refuge : 2/5


Jour 2 – Etape 2
Orto di Piobbu – Carrozzu

7,5 km / D+ : 780 m / D- : 917 m / 6h15

Réveillés vers 6h30, nous plions le camp assez vite pour prendre le petit déj du refuge réservé la veille. Nous faisons la queue pour obtenir notre plateau composé d’une briquette de jus de fruit, de pain, de confiture et de beurre. Nous remplissons nos flasques à la source au dessus du refuge et entamons la montée.

GR20, Jour 2, dans la montée vers Bocca di Pisciaghja

Et ça monte, dans la pierre, des pierres de toutes tailles. Nous sommes le plus souvent en plein soleil, et la température serait étouffante s’il n’y avait pas un vent permanent relativement frais. Nous poursuivons notre ascension, en mettant parfois les mains, jusqu’à Bocca di Pisciaghja, à 1950 mètres, d’où la vue est époustouflante. A perte de vue, des pics acérés, sombres, avec très peu de végétation.

Le parcours est aérien et parfois, le vide sous mes pieds stressant. Nous montons et descendons, et mettons les mains pour les passages les plus délicats. Le paysage est splendide !

Après le passage de Bocca di Pisciaghja

Si la montée a mis nos muscles et articulations à l’épreuve, c’est surtout la descente vers le refuge de Carrozzu qui constitue la difficulté majeure de la journée. Elle est technique et surtout interminable, mais nous gardons une bonne allure. Nous dépassons de nombreux randonneurs.

Ali une fois encore prend de l’avance. Je la retrouve en bas, alors qu’elle a choisi deux emplacements possibles pour monter notre tente. Nous choisirons finalement le plus proche du refuge où nous nous installons. L’endroit est agréable, ombragé et la vue de la terrasse est très belle. Le personnel est par ailleurs accueillant.

Avant de dîner, nous nous rendons au point d’eau de Spasimata, distant d’une quinzaine de minutes de marche. Nous nous baignons longuement avant de rencontrer autour du repas, Nicolas, Quentin, Claude et André. Cette rando hors du monde nous permet de sympathiser avec de nombreuses personnes. On se double et redouble, on se voit aux refuges, et les liens se tissent.
Renaud

Près du refuge de Carrozzu

Difficulté de l’étape : 4/5
Refuge : 4/5


Jour 3 – Etape 3
Carrozzu – Station d’Asco

8 km / D+ : 790 m / D- : 640 m / 4 heures

Ce matin, nous parvenons à décoller à 7h15.
Le parcours est très vite aérien, avec de nombreux passages équipés de chaine sécurisant la progression. La montée est raide jusqu’au lac de la Muvrella. C’est pourtant plus raide encore ensuite, lors du passage d’un couloir menant au col de Bocca Di Stagnu. C’est parfois vertigineux, et je dois prendre sur moi pour faire face à mon vertige. Il a trouvé son terrain de jeu, il s’éclate et me met à l’épreuve, mais je compte bien lui résister.

Dans la descente, nous apercevons en contrebas les bâtiments de la petite station de ski d’Asco. Cela semble proche, mais il nous faudra presque deux heures pour y parvenir tant le parcours est encore technique et que par endroits, les cailloux et le sable glissent sous nos pieds.

Je m’arrête souvent pour photographier ou filmer. Parfois aussi, j’enregistre une vidéo que je partage avec notre petit groupe Whatsap. Créé lors de l’Ultra-Marin, il rassemble une cinquantaine de personnes, certaines que nous connaissons à peine, qui ont manifesté le désir de nous suivre dans notre préparation pour notre expédition sur le lac. Nous recevons de nombreux messages d’encouragements en retour et je me délecte de l’énergie généré par ce groupe.

Dans la descente technique vers Asco

Au refuge, nous nous offrons une chambre en dortoir de 4 avant d’avaler une salade de tomates mozza et un plateau de charcuterie. Plus tard, c’est dans le snack voisin que nous prenons le dîner. Un avantage rare, celui de pouvoir payer avec notre carte bancaire et ainsi, d’économiser notre précieux argent liquide (voir plus bas la rubrique « Argent »).

La nuit à l’intérieur est finalement mauvaise. Il y a du bruit et je crève de chaud, au point de largement regretter la tente.
Renaud


Jour 4 – Etapes 4 & 5
Station d’Asco – Tighettu – Ciottulu di i Mori

14,5 km / D+ : 1 820 m / D- : 1 130 m / 13 heures

Aujourd’hui nous doublons les étapes, et commençons donc la journée par l’étape 4, considérée par beaucoup comme la plus dure de tout le GR. Nous nous retrouvons peu avant 5 heures avec Nicolas et les siens. Nous allons les accompagner aujourd’hui et ainsi, limiter le risque de nous perdre dans la nuit. Nous sommes crevés après cette nuit agitée et si c’était possible, nous rendormirions bien trois heures de plus.

Cheminer avec nos amis est un vrai plaisir et nous parlons beaucoup les uns avec les autres, malgré le vent très fort qui parfois couvre nos paroles. Avec Nicolas mais aussi Quentin, nous passons du temps à refaire le monde en marchant, à échanger sur la nature humaine.

Le lever de soleil est splendide, la montée raide et à nouveau technique. Finalement, rien de très original. Mettre les mains est bien souvent obligatoire. Plus nous montons, plus le vent forcit.

Dans les dernières centaines de mètre avant le sommet, le vent forcit encore, au point de rendre notre progression périlleuse. Ceux qui descendent nous avertissent du danger. Le passage de la pointe des éboulis, au pied du Monte Cinto, est très difficile. Nous peinons à tenir debout, et la situation s’empire quand nous apparaissons au vent, sans la protection de la montagne que nous gravissions jusqu’alors. Nous avançons le plus bas possible, jambes pliées, et posant souvent les mains par terre pour ne pas être renversés comme le montre la vidéo. Ici également, on voit clairement la difficulté qu’à Aliénor à progresser dans le vent.

Impossible de nous parler tant il hurle à nos oreilles. C’est pour nous une expérience tout aussi inédite que désagréable. C’est le chaos mais il faut avancer !

© Nicolas Garcia

Bien qu’ensuite à flanc de montagne, progresser dans le vent reste compliqué, de surcroit car par endroit la pente est sévère et certains passages aériens. A quelques reprises, je prends encore sur moi pour affronter la pente.

La descente est moins au vent, mais toujours aussi technique. Nous finissons par apercevoir le refuge à mi-chemin en contrebas, mais le parcours pour y parvenir est encore bien long et bien sûr parsemé d’embûches.

A Tighettu, nous faisons une pause d’une demie-heure, mangeons et buvons un peu, puis reprenons la piste vers la bergerie de Ballone, située 25 minutes plus bas. C’est là que s’arrêtent pour la nuit bon nombre de randonneurs, tant le cadre et l’accueil y sont plus agréables que dans les refuges classiques (voir plus bas « Refuges » dans la partie pratique).

Le parcours remonte bien ensuite, empruntant un sentier agréable et relativement bien praticable au soleil, puis à flanc de montagne et en forêt.

La dernière partie de l’étape est beaucoup plus corsée (j’ignore l’origine de ce mot, mais qu’il vienne d’ici me semblerait tout à fait cohérent !). Il nous faut évoluer dans une longue barre rocheuse assez abrupte dans laquelle mettre les mains est obligatoire. Certains passages sont difficiles et requièrent beaucoup d’attention, en particulier avec la fatigue accumulée en cette fin de seconde étape du jour.

Une fois en haut, il reste une quinzaine de minutes pour atteindre le refuge et nous installer dans la tente. A 2000 mètres, Ciottulu di i Mori est le refuge le plus haut du GR20.

Le vent est très fort et le froid pinçant. L’endroit est peu accueillant, et pas seulement en raison du vent fort qui incite à rester au chaud dans sa tente. Le gardien est aussi froid que le lieu, comme s’il attendait déjà notre départ avec une impatience qu’il ne cherche même pas à cacher.

Les infrastructures sont anciennes et pour tous les randonneurs, une seule douche froide et toilette.

Nous n’avons une place pour dîner qu’à 20h15. Nous engouffrons notre assiette de pâtes avec nos amis de rando, puis regagnons nos tentes moins d’une heure plus tard pour dormir.
Renaud

Difficulté de l’étape : 5/5
Refuge : 1/5


Jour 5 – Etape 6
Ciottulu di i Mori – Manganu

22 km / D+ : 650 m / D- : 1 050 m / 7 heures

Il est 6 heures lorsque nous prenons le départ ce matin. Le vent glacial n’a pas faibli, et nous n’avons qu’une envie, nous mettre en marche au plus vite. Nous nous passerons donc de petit déjeuner.

Le parcours chemine d’abord le long de la crête, et pour la première fois depuis le début du GR, il est assez roulant ! Une longue descente nous fait rejoindre le fleuve Golu, le plus long de l’île, que nous longeons un petit moment. Nous poursuivons ensuite dans la forêt. Après deux heures de marche, il fait déjà très chaud, et marcher à l’ombre est bienvenu.

Au bout de 3 heures qui nous paraissent une éternité, nous atteignons l’hôtel Castel De Vergio. Nous nous y arrêtons une bonne heure et demie. Le soleil et la chaleur contrastent avec le froid et le vent du matin. Au bar de l’hôtel, nous commandons café, salade de fruits, sandwichs au fromage et à la charcuterie corse, eau pétillante, café à nouveau… tout est permis, car nous pouvons payer en carte bancaire ! Cette pause nous fait du bien, et nous prenons notre temps. Malheureusement, c’est également ici qu’André décide de nous quitter. Il est contraint de s’arrêter à cause de douleurs au genou et aux talons qui le tiraillent depuis plusieurs jours.

Nous poursuivons notre chemin dans la forêt, sur un parcours très beau et toujours roulant. Rien à voir avec les premiers jours, ici ce n’est plus la peine de mettre les mains ! La montée continue et la forêt laisse place à une zone découverte, où le chemin serpente jusqu’au col de Bocca à Reta. Les arbres au profil tordu par le vent donnent un aspect particulier au paysage.

Nous atteignons ensuite le lac de Nino autour duquel broutent bon nombre de vaches et chevaux. Le paysage est magnifique, l’ambiance est paisible et nous donne envie de prendre notre temps. Au sol, l’herbe paraît moelleuse, et Renaud et Nico ne résistent pas à l’envie de marcher pieds nus.

Après un moment passé à profiter du paysage, nous réalisons que nous mettons beaucoup de temps… Il faut accélérer le rythme si nous souhaitons arriver avant 17 heures au refuge, et avoir une chance de réserver le dîner du soir ! C’est presque en courant que nous terminons l’étape, par une montée courte, mais raide, à nouveau dans les cailloux !

Le refuge de Manganu est très accueillant, et lorsque nous arrivons, de nombreuses tentes occupent déjà l’espace. Après avoir choisi un endroit le plus plat possible pour planter notre tente, nous partons nous laver dans la rivière, en bas du refuge. Nous en profitons également pour laver notre linge avec un savon écologique. Nous rejoignons ensuite nos amis pour partager notre habituel plat de pâtes, et une Pietra bien méritée.

A 20h30, nous sommes déjà couchés… demain la journée sera longue, car nous avons de nouveau prévu de doubler l’étape !
Aliénor

Difficulté de l’étape : 3/5
Refuge : 4/5


Jour 6 – Etapes 7 & 8
Manganu – Petra Piana – Onda

16 km / D+ : 1 060 m / D- : 1 275 m / 11 heures

Après une nuit quand même un peu en pente, nous nous levons à 4 heures. Nous avons calculé qu’il nous faut environ 1h20 pour nous réveiller, ranger nos affaires, plier la tente, prendre le petit dej et remplir nos gourdes à la source. Notre linge n’a pas eu le temps de sécher dans la nuit, mais tant pis, il sera rangé mouillé dans nos sacs à l’exception d’un T-shirt de course que Renaud accroche sur le devant de son sac.

Pour les randonneurs qui partent tôt, les petits déjeuners sont préparés à l’avance par l’équipe du refuge. A 5 heures, lorsque nous entrons dans la bâtisse, des plateaux avec nos noms nous tendent les bras.

La splendide vue du ciel, en sortant de notre tente

A 5h30, nous sommes prêts à partir, à la frontale. Nous commençons par une ascension de 600 mètres de D+ dans les rochers, qui s’apparente parfois à de l’escalade. Le soleil s’est levé lorsque nous atteignons la Brèche de Capitello, à 2 200 mètres, le point culminant du GR20 après deux heures et 700 mètres de dénivelé positif d’une montée très raide.

Dans la montée vers la brèche de Capitello

Le col nous offre un point de vue magnifique sur les lacs de Capitello et de Melo, sur le Monte Doro, sur la Vallée de la Restonica et le San Pedrone. Nous choisissons cet endroit pour nous offrir une pause « barre énergétique », satisfaits d’avoir vaincu sans mal, la première difficulté de la journée.

A 2200m, au point culminant du GR20

Nous longeons ensuite la crête dans les cailloux, et notre progression est plus lente, car le parcours est vraiment technique. A un passage de chaîne où il faut descendre en rappel sur quelques mètres, on hésite à se lancer, les prises sur la roche ne sont pas évidentes, et le poids du sac nous déséquilibre.

Puis, s’ensuit une longue descente vers le refuge de Petra Piana, toute aussi technique, tant il y a de pierres roulantes. Le refuge est en vue, en contrebas, et je peine à réfréner mon envie de’y courir. Il vaut mieux prendre son temps et rester concentré, car je pourrais facilement me tordre une cheville.

L’arrivée au refuge nous fait plaisir, même si nous n’y resterons que le temps du déjeuner. L’ambiance est sympa, il y a de la musique bretonne, et on peut même s’acheter une barquette de frites ! Dans d’autres circonstances, elle aurait été la bienvenue, mais il fait maintenant tellement chaud que l’on rêve plutôt d’une Orezza bien fraîche. On en profite également pour étendre notre linge au soleil, qui terminera rapidement de sécher sur les rochers brûlants.

Pour la suite de la rando, deux options s’offrent à nous : suivre le tracé du GR, ou emprunter la variante alpine, qui passe par les crêtes et nous fait gagner 1h30 sur le parcours normal. C’est l’itinéraire qu’ont choisi nos compagnons de route. Renaud hésite, car il a peur d’être bloqué par son vertige. Nous essayons d’en savoir plus auprès des gérants du refuge, et ceux-ci semblent dire qu’il n’y a aucun problème. Après une analyse du parcours aux jumelles, nous décidons nous aussi de tenter la variante. L’essai ne dure pas longtemps, et après 25 minutes de marche, et le passage d’une partie technique, Renaud juge préférable de rebrousser chemin. Celui-ci est décidément trop vertigineux. Nous rejoindrons donc le refuge d’Onda par l’itinéraire le plus long.

Il est déjà 14 heures lorsque nous entamons la longue descente dans la vallée, et il fait très très chaud. Par chance, le parcours qui longe le Manganellu est ponctué de vasques dans lesquelles nous prenons le temps de nous baigner. L’eau est froide et transparente, c’est un vrai bonheur ! La descente se poursuit dans la forêt, et nous choisissons de faire une pause une fois arrivés en bas, à la bergerie de Tolla.

Après une dernière baignade, nous sommes prêts à entamer l’ultime difficulté de cette longue journée : une montée de 400 mètres de D+ dans la forêt.

Dans la montée vers le refuge d’Onda

Au refuge de l’Onda, 2 heures plus tard, nous retrouvons nos compagnons de route, ainsi que nos amis Marie et Rémy qui nous ont rejoint pour faire l’étape du lendemain avec nous. Nous partageons avec eux nos lasagnes au Brocciu et aux épinards et allons nous coucher en faisant une impasse sur la douche froide, car il est trop tard et qu’il fait maintenant trop froid.
Aliénor

Difficulté de l’étape : 4/5
Refuge : 3/5


Jour 7 – Etape 9
Onda – Vizzavone

10 km / D+ : 850 m / D- : 600 m / 5 heures

Ce matin, c’est grasse matinée, nous nous levons à 7 heures ! En effet, nous ne ferons qu’une seule étape aujourd’hui, jusqu’à Vizzavone. Claude, Quentin et Nico sont partis plus tôt, et nous les retrouverons normalement demain soir, au refuge de Prati.

Au petit déjeuner, nous prenons notre temps, et pour une fois, cela fait du bien. Malgré la quantité impressionnante de randonneurs ayant dormi là la nuit dernière, nous sommes presque les derniers à plier la tente pour partir à 9 heures. Aujourd’hui, nous marcherons principalement sous la chaleur, mais tant pis, c’était le prix à payer pour quelques heures de sommeil en plus.

Je suis ravie de partager cette journée avec Marie et Rémy, qui la veille, ont fait l’étape en sens inverse pour pouvoir nous retrouver. En même temps, je me sens concentrée sur notre effort, et j’ai parfois du mal à relâcher mon esprit, que j’ai inconsciemment formaté à aller jusqu’au bout. C’est le septième jour, et je commence à ressentir la fatigue physique et aussi psychologique accumulée depuis le départ. C’est vrai, au fond, je ne suis pas à l’aise dans mes vêtements crado que je n’arrive pas vraiment à nettoyer, je me sens pleine de sueur et de poussière, les nuits dans la tente sont fatigantes, et nos journées de marche très longues. Tout cela me convient car je l’ai choisi et je savais à quoi m’attendre, mais j’ai peur de manquer de courage pour les jours suivants si je me « déconcentre » et me laisse un peu trop aller.

Nous entamons une longue montée jusqu’à l’arrête de Punta Muratellu que nous atteindrons au bout de 2 heures. Tofu, le chien de Marie et Rémy, fait des aller retours et gambade comme un mouflon. Le parcours ne semble pas lui poser de problème, malgré les passages techniques de pierres à escalader. Son aisance donne presque envie !

Après le sommet, la descente est longue, et au départ peu roulante, ce qui requiert pas mal de concentration pour ne pas se tordre une cheville. J’en viens presque à regretter mes bâtons, que j’ai choisi de ne pas prendre pour ce GR.

Le parcours qui longe la rivière du Manganellu est ponctué de vasques. La première nous donne trop envie de nous baigner, et nous en profiterons pendant près d’une heure. Ces pauses dans l’eau fraîche sont revigorantes, et nous permettent de mieux supporter la chaleur.

Nous reprenons ensuite la descente vers Vizzavone, cette fois à l’ombre des arbres. Elle nous paraît un peu interminable, car nous avons hâte d’arriver. En effet ce soir, nous nous offrons le luxe de dormir à l’hôtel, dans un vrai lit, et de prendre une bonne douche dans une vraie salle de bain. Ce soir, je crois que je mesure à sa juste valeur tout le confort que ces plaisirs, pourtant simples, nous apportent.
Aliénor

Avec nos amis Marie et Rémy, et Tofu, venus partager cette étape avec nous

Difficulté de l’étape : 3/5
Nuit hôtel : 4/5 


Jour 8 – Etapes 10 & 11
Vizzavonne – E Capanelle – Prati

14 km / D+ : 1 790 m / D- : 824 m / 12 heures

Pas facile de s’extirper du lit lorsque le réveil sonne ce matin ! Il est 4h30, et j’ai l’impression que cela fait seulement trois secondes que j’ai fermé l’oeil. Pourtant, je sens que la nuit a été bénéfique, et je suis prête à attaquer la journée : aujourd’hui, nous doublons une étape !

Ranger nos affaires prend moins de temps que d’habitude, car nous n’avons pas la tente à plier. Nous nous passons également de petit dej, car à cette heure là, tout l’hôtel est endormi, y compris le personnel. Il est un peu plus de 5 heures lorsque nous passons la porte et que nous nous mettons en marche, à la lueur de nos frontales.

Après une centaine de mètres sur le bitume, nous entamons notre première ascension, par une large piste forestière. Malgré le réveil matinal qui peut sembler difficile, j’éprouve un réel plaisir à marcher dans la nuit, et je me sens privilégiée de pouvoir goûter à une ambiance toute particulière. Au loin, je crois deviner des cris de rapaces nocturnes; devant nous, le grognement d’un sanglier qui s’enfuit dans les broussailles. En plus nous sommes au frais.

La piste forestière laisse place à un petit sentier qui monte en lacets jusqu’à la crête. Après 2h30 de marche, nous arrivons au col de Bocca Palmente, où nous nous arrêtons un instant. La vue au dessus des nuages dans la lumière du matin est époustouflante.

S’ensuit un parcours qui longe les courbes de niveau, puis une dernière montée dans la forêt de Sambuccu. Arrivés en haut, nous parvenons à une route bitumée, que nous traversons pour rejoindre le sentier. Après quelques minutes, la station de ski et le refuge d’E Capanelle apparaissent enfin. Il est à peine 10h30, l’heure de prendre un café bien mérité, qui se mariera très bien avec le sandwich au jambon et fromage corses fournis la veille par l’hôtel.

Il reste encore 17 kilomètres à parcourir et près de 900 mètres à gravir pour rejoindre le refuge de Prati, où nous comptons bien retrouver nos compagnons de route. Nous ne tardons donc pas trop à nous remettre en marche, pour espérer arriver avant 18 heures.

La deuxième étape de la journée commence par une petite montée, puis s’ensuit une section assez « facile » à travers une forêt de pins et de hêtres. Au bout d’un petit moment, nous sommes rejoints par Flavien, qui espère terminer le GR en 6 jours. Je suis assez admirative de son rythme, car il porte un sac d’un poids qui semble non négligeable, et pour tenir son objectif, il doit tripler presque toutes les étapes.

Notre allure plus lente semble lui convenir, et notre nouvel ami décide finalement de faire l’étape avec nous, pour s’octroyer une « journée de pause ». Renaud et moi sommes ravis de cette nouvelle rencontre, et c’est tout en bavardant que nous poursuivons notre route. Là encore, nous profiterons d’une vasque sur le parcours pour nous nettoyer et nous rafraîchir.

Plus la journée passe et plus je réalise que quelque chose ne tourne pas rond. Je sens beaucoup mon genou, et ce qui n’était au départ qu’une petite gêne est en train de rapidement se transformer en vraie douleur. Marcher dans les descentes devient compliqué. Flavien me suggère de me strapper le genou et c’est ce que je vais faire en bricolant avec de la bande adhésive emportée dans notre trousse à pharmacie. Elle n’est pas tellement adaptée pour ça, mais j’espère qu’elle fera l’affaire jusqu’à l’arrivée au refuge.

C’est un peu au ralenti que nous terminons ensuite la descente par la piste menant à Bocca di Verdi. Le relais San Pedru di Verde y offre une terrasse accueillante où nous prendrons quelques minutes pour boire un soda, avant d’attaquer notre dernière montée de 600 mètres. La plupart des randonneurs que nous croisons décide de s’arrêter là pour la nuit.

Cette dernière montée jusqu’à Bocca d’Oru puis vers le refuge de Prati est pour moi un véritable enfer tant mon genou me fait mal à présent. En plus de la douleur, je commence à paniquer intérieurement car je ne vois pas trop de solution à mon problème, à part celle d’abandonner. Cette idée me désespère, et je n’ose pas du tout la formuler. Flavien me prête ses bâtons, et Renaud qui me connaît bien met toute son énergie pour m’aider à positiver : pour le moment l’objectif est d’arriver au refuge, et on verra ensuite ce que l’on peut faire. Chaque étape l’une après l’autre. Après une bonne nuit de sommeil, tout ira sûrement mieux… Son enthousiasme me fait du bien, et m’aide à retenir mes larmes.

Nous arrivons à Prati vers 18 heures, et ce sont quatre sourires familiers qui nous attendent à l’arrivée : Claude, Nico, Quentin… et André qui est revenu ! Après deux jours de repos, son genou semble aller mieux et il a décidé de poursuivre l’aventure. C’est un vrai plaisir de les retrouver, et j’en oublie presque ce qui me préoccupe.

Nous dînons tous ensemble en nous racontant nos péripéties respectives, avant d’aller nous coucher, vers 20h30. Ce soir, nous nous coucherons sans nous laver, car il est trop tard pour prendre une douche froide. Et pour mon genou, on verra bien demain. Pour le moment, je n’ai qu’une envie, m’écrouler dans mon duvet !
Aliénor

Difficulté de l’étape : 3/5
Refuge : 3/5


Jour 9 – Etapes 12 & 13
Prati – Usciolu – Croci

24 km / D+ : 950 m / D- : 1 220 m / 13 heures

Aujourd’hui, nous avons prévu une nouvelle fois de doubler une étape. Le réveil sonne donc à 4 heures. Cela devient presque une habitude. Je sens encore beaucoup mon genou, mais il est bien moins douloureux que la veille, une nuit de repos semble lui avoir fait du bien. Dans la nuit, j’ai réfléchi aux options qui pouvaient s’offrir à moi au cas où la douleur serait trop forte pour continuer. Pas facile d’abandonner dans la montagne Corse, il faut forcément marcher longtemps pour rejoindre une route. Rebrousser chemin et redescendre toute seule les 600 mètres gravis la veille ne m’enchante pas du tout, et je préfère choisir de continuer avec Renaud et les autres. Cela m’emmènera forcément quelque part.

Une fois le nez hors de la tente, l’ambiance de la nuit me plaît beaucoup moins que la veille. Il fait froid, il y a beaucoup de vent. On n’a qu’une envie, tout plier, et se mettre en route ! Grâce à la grosse provision de strap que Flavien m’a donné hier soir, je peux refaire mon bandage, avant d’enfiler par dessus la genouillère prêtée par Claude. C’est ça l’ambiance du GR, beaucoup d’entraide et d’empathie ! Je leur en suis extrêmement reconnaissante. Je croise les doigts pour que cela tienne, car la journée va être longue !

Après un petit déjeuner rapide silencieusement englouti dans l’obscurité du refuge, nous nous mettons en marche, en file indienne, à la lueur de nos lampes frontales.

L’étape débute par une montée assez raide, jusqu’à la Punta di a Cappella. Notre rythme me semble beaucoup trop rapide, et mon genou recommence déjà à faire des siennes. Les passages techniques me paraissent infranchissables, et les rafales de vent me tapent sur les nerfs. Une fois arrivés en haut, nous pouvons entrevoir le sentier qui longe la crête en traversant des pentes rocheuses et des zones escarpées d’éboulis. En d’autres circonstances, j’aurais trouvé le paysage magnifique, mais ce matin, cela me semble interminable, et hyper technique. Je suis découragée. Renaud se veut réconfortant, les autres m’attendent, mais j’avance maintenant très lentement tellement j’ai mal. Mon état s’est empiré, je peux à peine plier la jambe.

Après une heure et demi de galère, nous nous rendons à l’évidence, le GR est terminé pour moi. Renaud souhaite m’accompagner jusqu’au prochain sentier qui descend dans la vallée, et qui me conduira certainement à une route. De là, je pourrai faire du stop, ou trouver un bus qui m’amènera dans un village d’où je pourrai rejoindre l’arrivée du GR à Conca et attendre Renaud. Nous faisons nos adieux avec Nico, Quentin, Claude et André. Renaud espère les retrouver le soir au refuge de Croci. Je n’arrive pas à retenir mes larmes, tant je suis déçue, en colère contre moi-même, et fatiguée !
Aliénor

Nous regardons nos amis s’éloigner. Leurs silhouettes se font plus petites sur le parcours devant nous. Je suis très déçu, pour Aliénor en particulier, mais ma priorité pour l’instant est de localiser une sortie afin qu’elle puisse au plus vite rejoindre une route, puis un village. Le sentier particulièrement difficile par endroits semble accentuer sa douleur. Je connais bien ce visage fermé, reflet de douleur, mais surtout de déception et de frustration. Nous sommes seuls au monde dans ce paysage déchiré par la pierre. Le ciel est gris et renforce encore ce contexte négatif.

Pourtant, peu à peu, quand le chemin s’aplanit et devient plus roulant, elle retrouve presque son allure rapide habituelle. Je m’arrête souvent faire des photos et elle prend de l’avance. Plus loin, au col de Bocca di Laparo, son sourire revient à l’évocation de cet endroit précis où elle s’est arrêté trois ans plus tôt avec des amis, lors d’une randonnée Mare à Mare. La douleur semble s’atténuer et devenir supportable.

Nous échangeons par messages avec Pierre et Marie, tous deux respectivement kiné et ostéopathe qui nous partagent quelques conseils, et Aliénor décide de poursuivre.

Tous deux, nous retrouvons le sourire !
Renaud

Lors d’une montée très abrupte de cette 12e étape

J’ai du mal à y croire, ma douleur a presque disparu ! La genouillère et le strap y sont sûrement pour quelque chose, mais il semblerait que la marche plus lente contribue à la guérison. Je n’y comprends pas grand chose et n’ose pas crier victoire trop vite, mais j’ai bon espoir de terminer l’étape. Je souris intérieurement en pensant à la tête de nos amis que nous espérons retrouver au prochain refuge.

Nous poursuivons donc notre chemin sur un sentier qui monte et qui descend dans une forêt de hêtres. Puis, nous quittons l’ombre des arbres pour entamer une raide montée en lacets dans les pierres, sous un soleil de plomb. Cette étape est décidément longue et très technique. Sur le parcours, nous croisons un couple et leurs deux garçons de 8 et 10 ans. Ils crapahutent comme des mouflons, et semblent très à l’aise dans les rochers. Après deux heures de montée, nous parvenons au Monte di a Furmicula, qui culmine à 1981 mètres. Une pause compotes et barres de céréales nous redonne un peu d’énergie avant d’entamer l’ultime longue descente vers le refuge d’Usciolu. Une quarantaine de minutes plus tard, ce-dernier nous apparaît en contrebas. Nous venons enfin de terminer la première étape de la journée. Il est un peu plus de 11 heures.

Dans la descente vers le refuge, au dessus des nuages

«  Vous êtes passés par Lourdes ? » me demande Claude qui a du mal à croire à notre retour. Nos quatre amis nous accueillent avec de larges sourires. Ils sont attablés à l’ombre devant le refuge, et prennent leur déjeuner. Nous sommes ravis de les retrouver.

Après une petite heure de pause, nous repartons tous les six, pour la deuxième étape de la journée. La température est caniculaire, mais je repars le coeur léger. Mon genou ne me fait presque plus mal.

Nous cheminons le long des crêtes un long moment avant de passer la Punta di a Scaddata. Le sentier descend ensuite dans une forêt de hêtres, et le parcours devient plus facile, jusqu’au lieu-dit U Tignuseddu. Par chance, le ruisseau de Veraculoncu nous offre une opportunité de baignade, et l’immersion dans l’eau fraîche fait redescendre d’un coup la température de nos corps. Renaud n’hésite pas à s’y jeter d’un coup, pour ma part, j’ai plus de mal.

La fin du parcours est vraiment roulante et très jolie, à travers les pozzines et les hêtres. Renaud et moi nous arrêtons un instant aux bergeries de Basseta pour boire un soda frais et acheter un morceau de fromage. Enfin, après une dernière montée, nous atteignons les bergeries d’I Croci, où nous passerons la nuit. Il est 18 heures, nous sommes épuisés de cette journée. Le lieu est très accueillant, il y a une super ambiance. Notre dîner sera le dernier partagé avec Nico, Quentin, Claude et André, car demain, ils tripleront l’étape pour arriver à Conca dans la soirée.
Aliénor A

Difficulté de l’étape : 4/5
Refuge : 5/5


Jour 10 – Etapes 14 & 15
Croci – Asinau – I Paliri

19 km / D+ : 1 100 m / D- : 1 610 m / 13 h

Ce matin, le réveil sonne à 6 heures. Nous avions trouvé un endroit assez plat pour planter la tente, donc la nuit a été plutôt bonne. Après avoir englouti un bon petit déjeuner, il est 8 heures lorsque nous nous mettons en marche.

La piste qui monte vers la crête de Punta Tuzzareda nous paraît très facile, et dans notre enthousiasme, nous manquons la bifurcation. Ce GR ne nous fait vraiment pas de cadeau, il faut rester concentré jusqu’au bout !!

Une fois le chemin retrouvé, les marques rouges et blanches nous conduisent à travers les buissons d’aulnes, jusqu’au col de Bocca Stazzunara. Celui-ci nous offre une vue magnifique sur les aiguilles de Bavella. En bas, nous apercevons déjà le refuge d’Asinau, première étape de cette journée. Il semble très proche, mais les 500 mètres de dénivelé négatif qu’il nous faut parcourir pour l’atteindre nous prennent en réalité une bonne heure, tant la descente est ponctuée de pierres !

Au refuge d’Asinau, nous faisons la connaissance de Yann qui a prévu lui aussi de s’arrêter à I Paliri ce soir. Nous le retrouverons régulièrement sur le parcours, tout au long de la journée. Après une vingtaine de minutes, nous reprenons notre descente jusqu’au fond du vallon. Le sentier en courbe de niveau nous fait traverser une forêt de pins et de bouleaux. Pouvoir marcher à l’ombre est une chance, car c’est déjà la canicule.

Nous passons le panneau indiquant la variante alpine, que nous choisissons de ne pas prendre. A ce stade de l’aventure, nous avons maintenant envie d’aller au plus simple. Il nous faudra environ 4 heures pour parvenir jusqu’au col de Bavella, que nous atteindrons en milieu d’après-midi. Nous avons très chaud, et si l’ombre des arbres nous épargne un peu, nous avons l’impression de cuire lorsque le ciel se découvre. A chaque fois que j’enlève mon sac pour faire une pause, je sens la chaleur emprisonnée s’échapper de mon dos. Cette sensation me fait penser aux chevaux à qui on enlève leur selle après qu’ils aient beaucoup transpiré : il y a toujours beaucoup de fumée qui s’échappe !

Parfois à la lecture du guide, nous apprécions de savoir où nous en sommes dans l’étape

Le col de Bavella est accessible en voiture, et lorsque nous l’atteignons, nous croisons une foule de touristes. De nombreuses terrasses de restaurants s’étendent le long de la route, et nous resterons attablés près d’une heure et demie à l’une d’elles. Nous avons très soif et faim, et la serveuse ouvre de grands yeux lorsqu’elle écoute l’ampleur de notre commande !

Il est presque 17 heures lorsque nous repartons, et la fin de l’étape nous semble plus facile. Yann nous a rejoint, et nous marchons tous les trois dans une forêt de résineux, il fait plus frais.

Peu avant le refuge de I Paliri

Enfin, nous atteignons le refuge d’I Paliri. Le lieu est super accueillant, et il y a une bonne ambiance.

Nous arrivons trop tard pour réserver le dîner, nous partagerons ce qu’il nous reste de pain et de charcuterie corse avec Yann et ses deux amis belges. A notre table également, un Allemand avec sa fille. Il termine son 18e GR20 !
Aliénor

Difficulté de l’étape : 3/5
Refuge : 4/5


Jour 11 – Etape 16
I Paliri – Conca

13 km / D+ : 320 m / D- : 1120 m / 4h15

Le réveil sonne à 5 heures. Rapidement, nous sortons nos affaires de la tente et entamons le rangement. A la lueur de la frontale, l’opération maintenant rodée nous prend moins de temps. Nos gestes sont plus assurés et notre campement est plié en une vingtaine de minutes seulement.

I Paliri étant le dernier refuge du GR20 dans le sens nord-sud, le sens le plus souvent choisi, beaucoup choisissent d’y faire la fête. Ainsi, plusieurs randonneurs ont chanté et crié jusqu’à plus de 2h30 du mat, et nous sentons le manque de sommeil.

Nous rejoignons un bâtiment dans lequel nous sommes les premiers, et où nous buvons un café et un thé (froid). Nous y abandonnons le contenu du sac du petit déjeuner à 8 € : un morceau de pain assez dur, un mini pot de confiture et de beurre.

Cette étape d’un peu plus de 13 kilomètres est sans commune mesure avec les précédentes, et pas seulement car il s’agit de la dernière. Le terrain est bien plus accessible, moins caillouteux, la végétation plus dense. S’il faut monter 370 m de D+, il nous faut surtout descendre vers Conca, un total de 1 100 m.

Aliénor dans la montée vers la crête de Bocca d’Usciolu

Le jour se lève sur un splendide panorama. Aliénor reste assez silencieuse, elle a mal à la tête. Nous montons et descendons à bonne allure et accélérons encore quand le parcours s’aplanit.

Quand nous passons la crête de Bocca d’Usciolu, nous apercevons au loin la baie de Porto-Vecchio. De là, le parcours longe la courbe de niveau ou descend franchement vers Conca dont nous finissons par apercevoir les premières maisons et l’église.

Nous atteignons finalement la route sur laquelle il nous faut encore descendre une quinzaine de minutes avant d’atteindre la panneau qui marque, avec originalité, la fin du GR. Comme dit notre ami Marc Mortemans « Les raidakteur de la plaqke seront pendus demain à l’aube » ☺️.

Arrivée à Conca

Je suis heureux et je ne le cache pas, Aliénor est très émue également. Nous posons nos sacs à la terrasse d’un bar, je retire chaussures et chaussettes que je ne remettrai plus, et nous commandons des boissons fraiches, puis d’autres encore. Il est temps qu’on prenne une douche, la dernière date de 4 jours et un bain rapide dans les vasques n’a pas suffit à nous rendre présentable.

Je me sens comblé par cette expérience rare. Je suis heureux de l’avoir partagé avec Ali, mais aussi avec de nouveaux amis. J’ai apprécié d’avoir été hors du monde 11 jours durant, sur un parcours loin de tout. Hors du monde avec un groupe de personnes inconnu avec lequel on tisse des liens très vite, et pour certains durables. Un groupe avec lequel on progresse, qui va et vient, que l’on double et qui nous double, et que l’on retrouve le soir au refuge, ou pas. Stéphanie et Etienne, Davide et son père de 80 ans qui terminait les étapes tard le soir avec le sourire, avant de déclarer forfait ; Nicolas, Quentin, Claude et André ; Thibaud et Julie, Flavien, Charles, Yann et tant d’autres !

C’était dur, par moment très dur, mais j’ai la conviction que cette nouvelle aventure partagée avec Ali à renforcé une fois encore notre équipe pour le lac 🧊 Il nous reste plusieurs étapes de préparation, mais pour le physique, notre expédition sur le lac devrait être moins difficile.

Le GR20, c’est une expérience exceptionnelle que chacun devrait vivre. Une expérience brute de communion avec la nature, sans artifice. Un formidable moyen de mieux se connaître !

A présent, nous pouvons nous préparer pour les prochaines étapes, dont la Grande Traversée du Jura dans les conditions et avec le matériel du lac 🧊 en janvier prochain. Cette fois la tente, le matériel et notre nourriture seront dans nos pulkas et nous n’aurons pas de refuges sur le parcours, juste un coin dans la poudreuse ❄️

Si vous souhaitez suivre cette étape de préparation et les autres, suivez notre page FB, Insta ou envoyez nous un message pour rejoindre notre groupe Whatsap.
A bientôt
Renaud, et Aliénor

Difficulté de l’étape : 1/5
Refuge : 3/5

Pratique

Alimentation

Que manger durant le GR20, est un sujet qui nous a pas mal occupé durant notre préparation. Il nous fallait rassembler de quoi obtenir l’énergie nécessaire aux étapes, entre petit déjeuner et dîner, sans pour autant trop nous encombrer ni nous alourdir.

Nous sommes finalement parti avec chacun, un kilo d’un mélange composé de noix de cajou, amandes, noisettes, raisins secs, baies de goji et cannegerge emballé dans deux sacs de congélation.

J’avais aussi pour ma part deux petits tubes de lait concentré, une quinzaine de petites gourdes de compote de pommes et une dizaine de barres et gel énergétiques pour 1,5 kg au total. J’avais donc 2,5 kg de nourriture au départ à Calenzana.

Nos amis Marie et Rémy venus faire une étape à mi-parcours, nous avaient apporté une réserve de compotes et quelques barres.

Au final par jour j’ai en moyenne consommé durant chaque étape quotidienne (de 5 à 13 heures) :
– 5 compotes de pommes
– 1 petit tube de lait concentré
– 1 barre énergétique

Nous avons par ailleurs dîné dans les refuges chaque soir et y avons pris le petit déjeuner (à trois exceptions près, étant partis trop tôt).

Argent

L’argent peut facilement devenir un problème sur le GR20, puisqu’il n’y a aucun distributeur en chemin, et qu’à quelques rares exceptions près, payer par carte bancaire est impossible. C’est en tout cas impossible dans les différents refuges. Un dîner coûte environ 20 € par personne, et il faut compter environ 8€ pour le petit déjeuner. A cela ajoutez les boissons et la facture s’alourdit vite. Nous dépensions facilement 40 € chacun au refuge pour la nourriture et les boissons, ayant réservé l’emplacement de notre tente à l’avance.

La photo ci-dessous donne une idée des tarifs appliqués sur le GR20 en août 2021.

Ainsi, prévoyez avec attention le montant dont vous aurez besoin en fonction du nombre d’étapes que vous envisagez, et ajoutez 20 % environ pour les imprévus. Nous avons vu plusieurs personnes à cours d’argent cherchant désespérément à s’en faire avancer.

Les seuls lieux du GR où vous pourrez manger et éventuellement dormir en payant avec votre carte bancaire sont les suivants :
L’altore, à Asco (étape 3),
L’hôtel Castel de Vergio (étape 5)
L’hôtel Vizzavona (mais pas seulement) à Vizzavona (étape 8).

Les prix au refuge de Carrozzu en août 2021

Bâtons, ou pas bâtons ? 

A mon sens, la question ne se pose pas, mais comme Ali a décidé de s’en passer et qu’elle crapahutais souvent devant moi sans paraître en manquer, elle se pose sans doute. Alors à vous de voir, mais voici pour commencer mon point de vue.

J’utilise des bâtons depuis toujours sur les trails, et évoluer sans eux sur un parcours accidenté comme celui du GR 20, me semble inconcevable, à fortiori maintenant que je sais précisément de quoi je parle. Ceux que j’utilise sont en carbone et donc très léger, et par ailleurs pliables en trois parties. Alors c’est vrai, ils sont inutiles et même encombrants dans les passages aériens où l’aide des mains est nécessaire, et j’ai dans ces zones souvent demandé à Ali de les ranger dans mon sac. Elles les a même parfois porté dans les passages où mon vertige rendait ma progression plus difficile encore. Malgré cela, je n’ai pas regretté un seul instant de les avoir emporté. Ils m’ont été indispensable sur disons, 90% du parcours.

Ils facilitent l’équilibre et permettent de bien mieux répartir la charge dans les montées. En descente, ils soulagent les articulations et les muscles tant ils amortissent les chocs. Mes dragonnes ont lâchées durant les derniers jours de la rando, et ils étaient pas mal abîmés (ils étaient par ailleurs loin d’être neufs) au point que je décide de les laisser en Corse et d’en commander une paire neuve pour les trails à venir.
Renaud

Eau

Nous sommes partis chacun avec une poche à eau de 2 litres, et deux flasques de 500 ml chacune. A aucun moment, je n’ai tout rempli. Tout au plus, j’avais la poche à eau et une flasque remplies, et ce malgré les températures élevées des derniers jours. Il me semble cependant plus raisonnable d’avoir 3 litres en tout car les sources sont assez rares. Vous pourrez toujours faire vos réserves dans le fleuve ou les rivières, mais n’oubliez pas pour cela les indispensables pastilles de Micropur à laisser une demi-heure au moins avant de boire. Vous risquez sinon de bien le regretter.

Electricité et réseau

Tous les refuges disposent au moins d’un générateur, et la grande majorité d’entre eux proposent donc de recharger vos téléphones et batteries diverses en échange d’1 à 2 € pour une recharge complète. Il s’agit le plus souvent d’un prix par personne, et vous pourrez donc recharger plusieurs objets pour le même prix si besoin.

Il y a par ailleurs du réseau en de nombreux points du parcours, le plus souvent en hauteur, mais presque jamais aux refuges.

Froid

Même en plein été, la météo sur le GR20 peut rapidement passer de clémente à horrible. Il est fondamental de prévoir à la fois de quoi affronter le froid souvent de mise aux altitudes les plus élevées du parcours, mais pas seulement, et aussi la pluie qui peut transformer votre randonnée en une épreuve très désagréable. Vous trouverez ici un certain nombre d’informations utiles sur le sujet.

N’étant pas du tout frileux, j’avais tout de même emporté un bonnet, un t-shirt manches longues en Merinos et un collant long que je n’ai mis en tout et pour tout que deux soirs et lors de la montée dans la tempête. J’avis enfin une veste légère et très peu encombrante contre le vent et la pluie que j’utilise en trail. C’est le strict minimum, n’emportez surtout pas moins. Lors de l’étape 4 et la montée vers la pointe des éboulis, des gants fins auraient été bienvenus.

Matériel

La liste du contenu de mon sac à dos est présentée ici. Nous avons passé beaucoup de temps à étudier et comparer les meilleures options. Et si c’était à refaire, je laisserais simplement à la maison les trois livres de poche emportés au départ et j’ajouterais une paire de gants fins, rien d’autre.

Pour ce qui est du volume du sac, le 36 litres pour lequel nous avions opté me semble là aussi un excellent choix. C’est suffisant pour tout contenir sans être trop grand et bien remplis, nos sacs n’ont jamais, eau comprise, dépassé les 14 kilos les premiers jours.

Orientation

Le marquage sur la totalité du GR 20 est de très bonne qualité. Les marques sont claires, visibles et surtout très nombreuses. Il est ainsi presque toujours possible de localiser la prochaine marque quand on se trouve au niveau d’une d’entre elles.

Pourtant, tout le monde se perd une fois au moins. Quand on a les yeux rivés sur le sentier devant soi pour ne pas tomber, il est facile de suivre ce qui semble être la trace. Il y a des dizaines de sentiers parallèles empruntés par les randonneurs qui se trompent. Ainsi, être sur un sentier marqué par de nombreuses empreintes n’est pas un indicateur suffisant. Si vous passez ne serait-ce que 30 à 45 secondes sans voir une marque, c’est que vous n’êtes plus sur le GR. Il est alors grand temps de faire demi-tour.

Nous n’avions avec nous que le guide officiel, mais n’avons jamais eu besoin de lui pour nous orienter. La carte n’est pas davantage utile et nous ne l’avons acheté qu’après notre retour. Elle peut par contre servir si vous souhaitez localiser les routes vous permettant, si nécessaire, de quitter le GR.

Alors soyez pleinement rassurés, vous trouverez votre chemin sans mal même si l’orientation n’est pas votre fort.

Préparation

La préparation pour cette randonnée très exigeante est essentielle. Choisissez votre matériel avec soin et assurez vous de ne pas porter plus de 15 kilos, sac et eau compris.

Prenez le temps d’étudiez le parcours et vos étapes et adaptez le à vos envies et surtout, à votre niveau. En 16 jours, c’est déjà (très) difficile. Et c’est très différent de le faire en 12 et à fortiori en 8 ou moins.

Préparez vos pieds. Les abandons pour ampoules ne sont pas rares. Environ trois semaines avant le départ, vous pouvez appliquer chaque jour une dose du spray Tano. Il aide à renforcer la peau et limitera l’apparition des ampoules. Emportez ensuite sur la randonnée de la crème Nok, que vous pourrez appliquer chaque matin pour cette même raison.

Quitter le GR20

Il est dit que près de la moitié des randonneurs qui entament le GR20 ne vont pas jusqu’au bout. Les raisons d’abandonner sont souvent dues à des problèmes articulaires, des douleurs aux genoux, aux pieds, mais aussi à un manque de préparation pourtant nécessaire pour affronter un parcours d’une telle difficulté. Si le physique tient, le mental aussi lâche parfois.

Voici donc ici les différentes sorties de secours pouvant vous permettre de rejoindre, plus ou moins rapidement la civilisation.

Pour celles et ceux d’entre vous qui vous arrêtez à Vizzavonne, les possibilités sont nombreuses.

Depuis Conca, il y a une navette qui part trois fois par jour à 11 heures, 15h45 et 18h15. Elle rejoint Porto Vecchio en 45 minutes environ.

Refuges

Dans la préparation de votre GR20, prendre le temps de bien choisir vos refuges me semble incontournable. Si vous décidez de le faire en 16 jours, c’est assez simple, un refuge par soir aux endroits suggérés est une possibilité. Cependant, l’accueil comme les infrastructures sont très inégaux d’un endroit à l’autre.

Dans chaque refuge, vous pourrez dormir dans une tente déjà montée sur place, ou pour moins cher, installer la vôtre sur un emplacement libre. Le moins cher revient à réserver en ligne à l’avance. Dans certains refuges seulement, vous pourrez dormir en dortoir à condition que vous ayez un sac de couchage.

Dans la mesure du possible, privilégiez les bergeries (privées) dont voici la liste. Vous ne pourrez pas réserver en ligne à l’avance comme sur le site du Parc naturel régional (par mail ou téléphone parfois par contre), mais les infrastructures sont plus modernes, les épiceries mieux équipées et l’accueil surtout le plus souvent plus chaleureux. Dans certains d’entre eux et pour une somme plus importante, vous pourrez même disposer d’un bungalow privé. Celle de i Crocci, où nous nous sommes arrêtés l’avant dernier soir, à son propre site web.

Réserver à l’avance est une sécurité dans les refuges publics, en particulier si vous arrivez après 17h30 ou 18 heures, mais les atteindre plus tôt sans réservation n’a pas semblé poser de problèmes aux randonneurs concernés que nous avons rencontré.

Vous trouverez d’autres informations ici et ici.

Un avis sur “Le GR20 en 11 jours

  1. C’est la lecture qu’il me fallait ce matin !

    Je suis ravie d’être arrivée sur votre page Instagram, puis sur votre site ou votre récit du GR20 est très COMPLET !

    Nous partons le 28 Août pour cette grande aventure en toute autonomie et nous espérons pouvoir arriver au bout ! Nous aimerions faire la traversée en 12 jours, mais nous avons prévu large pour la date du retour (18 Septembre) car nous sommes conscient des difficultés que nous pourrons rencontrés sur les différentes étapes. Et votre récit en témoigne.

    Un grand MERCI pour tous ces détails, conseils et pour vos ressentis lors de cette aventure !

    Reste à faire un dernier point sur nos sacs et notre matériel avant le grand départ !

    BRAVO pour votre parcours et encore MERCI pour votre retour !

    Laura & Mathieu
    @aventures_en_nature

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